Nostalgia de plástico: Las figuras de ‘Batman: The Animated Series’


En 1992 se estrenó Batman: The Animated Series, la serie de animación del Caballero Oscuro que marcó un antes y un después en la percepción del personaje como una de las más aclamadas versiones de Batman jamás realizadas generando un amplio consenso positivo entre los batfans. El arrollador éxito de la serie se tradujo también en una irrefrenable pasión por las figuras basadas en ella desarrolladas por la marca juguetera Kenner. Niños y no tan niños vaciaban los estantes de las jugueterías en busca de las mejores piezas de la línea. En general, los distintos personajes se hallaban representados con excelente fidelidad, y se percibía el esmero y dedicación puestos en la realización de los modelos, particularmente en los villanos. Las distintas versiones de Batman, con diferentes trajes y accesorios, se elaboraban a partir de un mismo modelo pintado de diversas formas y al que, en ocasiones, se le añadían pequeños detalles. La variedad de versiones de Batman era tan abundante que, sumando las distintas variantes, la cantidad de figuras superaba a la de todos los demás personajes juntos.
 

La mítica primera wave

La primera serie de juguetes, de 1992, nos ofrece seis figuras que se sitúan entre las más míticas y recordadas de toda la colección, buscadas con fervor por muchos coleccionistas hoy en día y que, sin duda, están entre las más cotizadas. El puesto de honor se lo lleva el Combat Belt Batman, representado con el traje gris y negro original del Hombre Murciélago y accesorios muy fieles a la iconografía habitual, como el Batarang y Batarpón insertos en su cinturón de combate, con esposas incluidas. Esta pieza, muy codiciada por todos los batfans, se convertirá en un mito al ser la única que muestra el traje de Batman tal y como aparece en la serie animada.

Combat Belt Batman. ¿No es un cinturón demasiado ostentoso, Batman?

La otra versión de Batman presentada en la primera serie es la denominada Turbojet Batman, realizada, como todas las demás variantes, a partir del mismo modelo que el Combat Belt. En esta ocasión se le añaden detalles en forma de arneses para resaltar la intención de crear un Batman para misiones aéreas y similares. El diseño y color del traje es bastante respetuoso con el original en comparación con el desmadre posterior.

Turbo Jet Batman. Haciéndole la competencia a The Rocketeer.

Encontramos también la primera versión de Robin que, aunque se trate de Dick Grayson, presenta ya una adaptación del, por entonces, nuevo traje de Tim Drake en los cómics. En este modelo pueden verse elementos que habitualmente no se observan en el trazo limpio y depurado de la serie de animación como, por ejemplo, unos marcados abdominales. Esto se debe a que parte del molde fue tomado de la serie de figuras de Batman Returns (1992), cuyo Robin ya llevaba este nuevo traje. En las posteriores versiones de Robin se utilizó un modelo personalizado para la serie de animación.

Robin. Con este ala delta el petirrojo puede al fin volar.

Los primeros villanos presentados fueron The Riddler, Two-Face y The Penguin. Las excelentes figuras de los dos primeros destacan por lo inspirado de sus accesorios. En el caso de Two-Face se observa un extravagante lanzador de proyectiles con una ruleta que decidirá si se descarga o no la “munición”, una original referencia a la moneda de la suerte del personaje. Y qué decir de The Penguin, figura muy lograda y detallista que, por su escasez, el tiempo ha convertido en una de las más buscadas de toda la colección; pudiendo considerarse como el villano más cotizado de la misma.

The Penguin, Two-Face y The Riddler, menudo trío de villanos.


Éxito y gran expansión de la línea

En 1993 surgen nuevas líneas con más modelos diferentes de Batman que, todavía lejos de las degeneraciones posteriores, conservan aún su originalidad y razón de ser. Podemos encontrar un Batman paracaidista con un paracaídas desplegable que funciona “de verdad” decorado con un gigantesco murciélago, una versión con un traje rojo que representa la visión por rayos infrarrojos (Infrared Batman), una representación estilo ninja con el típico shuriken (Knight Star Batman) o una versión de Batman con un inspirado y original ala delta desplegable (Lightning Strike Batman) que nos recuerda al que aparece en la propia serie o al del cómic Batman: Year One de Frank Miller y David Mazzucchelli. Además, no podemos olvidar las representaciones de Bruce Wayne y Dick Grayson transformables en Batman y Robin, a las que puede achacarse una evidente tosquedad en el diseño de las armaduras y el extraño resultado final al colocar todas las piezas.

El mejor Batman siempre está listo para cualquier misión.

Se ofrecen más villanos como el imprescindible Joker, con su “pistola de gas” (agua en realidad, claro) y una delirante máscara antigás en forma de sonrisa que no debemos colocarle si queremos apreciar lo acertado en la realización del rostro y la dentadura sonriente. Aparecen también las figuras de Man-Bat con alas extensibles, Catwoman, Scarecrow (con cuervo y guadaña incluidos) y Mr. Freeze. Destacan las dos últimas por sus refinados detalles, como el casco de Mr. Freeze o el rostro de Scarecrow, aunque todas mantienen un alto nivel de calidad. Se observa también la extravagante figura de Clayface, hueca y llena de aire, cuyo estómago debe ser estrujado para lanzar un proyectil; en lo que se supone es una referencia a la deformabilidad plástica del personaje. Posteriormente aparecen Killer Croc con su cocodrilo y Poison Ivy, acompañada de una delirante planta carnívora.

Una buena representación de la icónica galería de villanos de Batman.

Batman y Robin: Crime Squad

En 1994 se decide que el título de la serie de animación se modifique por The Adventures of Batman and Robin en una maniobra comercial que pretende aprovechar el tirón de la película Batman Forever (1995), en la que aparece Robin. En su libro sobre la serie de animación, Paul Dini comenta que la cadena FOX (que emitía la serie de televisión) presionó para que Robin apareciera en un mayor número de episodios con la pretensión de atraer a una audiencia más infantil, de manera que presumiblemente se vendieran más juguetes.
 
Así pues, la mayor presencia de Robin se hace patente en la nueva línea de juguetes que se llamará Crime Squad, en referencia a la formación del nuevo equipo anticrimen. A partir de aquí, comienza la degeneración en las variantes de Batman, con la permanente inclusión de trajes de colores vistosos y chillones, muchos de ellos, recordando a espantosos uniformes militares. Se evidencia la falta de ideas en versiones que caen en lo sonrojante como Torpedo Batman, Robot Batman o Air Assault Batman. Robin no sale mucho mejor parado, aunque cuenta con algunas versiones aceptables como Bola Trap Robin, con un interesante traje negro; o una variante con esquíes.

Página del catálogo de figuras de la línea Crime Squad. 


La máscara del Fantasma

Debemos citar también la aparición de una pequeña línea dedicada a la película animada The Mask of the Phantasm (1993), que incluye nuevas versiones de Batman, entre ellas, destaca muy especialmente la llamada Retro Batman. Esta interesante figura nos ofrece al Señor de la Noche ataviado con un uniforme que hace una clara referencia a sus primeros años en los cómics: el símbolo del murciélago sin óvalo, orejas más largas y cinturón más rudimentario. En la serie animada pudo verse en flashbacks en el capítulo Robin's Reckoning y, aunque en The Mask of the Phantasm (1993) no aparece como tal, se entiende que quiere aludir a las escenas de flashback de la película. A reseñar también la figura Rapid Attack Batman, un repintado en tonos plateados de la valorada y codiciada Combat Belt Batman, incluyendo sus mismos accesorios. Encontramos, por supuesto, el muñeco del villano The Phantasm, que nunca debería haberse adquirido antes de ver la película pues desvela el secreto de su identidad al mostrar a Andrea Beaumont vestida para la ocasión, a quien que colocaremos su máscara y capa. Además, se nos ofrece la primera variante de un villano realizada en la colección con el Joker equipado con el cohete volador que usa en la película (Jet Pack Joker).

Diferentes modelos de la serie dedicada a la película animada The Mask of the Phantasm (1993).


Las aventuras de Batman y Robin

A partir de 1995, y bajo el epígrafe The Adventures of Batman and Robin, somos testigos de la proliferación de nuevas versiones más infantilizadas de Batman y Robin y de escaso interés a los ojos del coleccionista. Pero aparecen también las figuras de nuevos villanos que sí mantienen un nivel de calidad apreciable para este, como son los casos de Harley Quinn, Bane o Rä's Al Ghül

Joker, Harley Quinn, Bane y Rä's Al Ghül. Más villanos que también querían su propia figura.

También se presenta la primera versión de Batgirl y variantes de villanos como The Riddler y Mr. Freeze, aprovechando sus apariciones en las películas Batman Forever (1995) y Batman & Robin (1997), respectivamente. Destaca asimismo la interesante variante de Joker vestido con aspecto de gánster clásico, con el característico sombrero de ala ancha y gabardina, atuendo con el cual puede vérsele en varias ocasiones en la serie animada.

Variantes de villanos y la primera versión de Batgirl.


Los vehículos

Y si hasta ahora me he limitado a hablaros de figuras, no se puede olvidar el apartado de vehículos, con una ingente cantidad de modelos. Encontramos, por supuesto, lo exhibido en la serie de animación. El precioso y muy logrado Batmobile incluye una nave voladora que se desprende de la cabina del piloto para “huidas rápidas”. La Batcycle cuenta con una figura de Batman ya aposentada a los mandos de la moto y permite realizar “caballitos”. El Batwing representa también con gran fidelidad lo mostrado en la serie, incluyendo un gancho que atrapa a los villanos. Es de reseñar la ausencia en la colección de la Batlancha que aparecía en varios episodios de la serie. En su lugar, tenemos un vehículo acuático simplificado llamado Hydro-Bat sobre el que se puede colocar a Batman tumbado.

El Batmobile y la Batcycle.

Al igual que en el caso de las variantes de figuras de Batman, proliferan gran cantidad de variantes de vehículos que, creados específicamente para la línea, hacen gala de una extraordinaria originalidad. Uno de los primeros en aparecer es el Bat-signal Jet, una especie de cohete sobre el que se coloca a Batman tumbado y que en su parte delantera incluye una linterna cuyo foco de luz proyecta la imagen de la Batseñal. De la primera hornada de vehículos son también destacables la nave Hoverbat, con una estrafalaria pinza para atrapar villanos, y el B.A.T.V. (Batman All Terrain Vehicle), con aspecto similar al de un tanque. Posteriormente aparece el Aerobat, un mini avión con un ingenioso mecanismo que permite que, tras la expulsión de Batman de la cabina, este quede colgado de la parte delantera. También hay un vehículo deportivo para Bruce Wayne y el Crime Stalker, un sencillo vehículo terrestre que incorpora funciones de sonido.

Dentro de la línea Crime Squad se evidencia una degeneración similar a la sufrida por las figuras con el Triple Attack Jet, pintado con unos inapropiados colores de camuflaje militar. Más interesante puede resultar el Ice Hammer, una especie de tanque de color blanco para actuar en terrenos nevados, que se supone que se usa especialmente en combates contra Mr. Freeze.

En un principio, Robin disponía de un vehículo propio, el Robin Dragster, pintado en verde y rojo y con enormes ruedas con la capacidad de acercarse o separarse del resto del chasis, aumentando la altura del vehículo. Sin embargo, un pequeño incendio en un almacén de la compañía Kenner provocó la quema de los moldes del modelo para ese vehículo, de modo que quedaron muy pocos ejemplares disponibles para la venta y no llegó a distribuirse en mercados internacionales. Esto lo convierte, sin duda, en la pieza más difícil de encontrar de toda la colección, y su cotización en subastas online es altísima.

El vehículo Robin Dragster es la pieza más difícil de encontrar.

Otro personaje al que se dedicó un vehículo fue al Joker, con su genial Jokermobile. Se trata de un colorista automóvil en el cual podemos desplazar hacia atrás el chasis revelando así, en la parte delantera, la efigie del Joker, cuya sonrisa puede ser lanzada en forma de proyectil.

The New Batman Adventures: El "New Look"

En 1997 la serie de animación cambia su estilo de dibujo por uno más estilizado y con mayor economía de líneas si cabe que dará lugar a su última temporada, la conocida como The New Batman Adventures. Se lanza una nueva línea de figuras cuyo atractivo para el coleccionista ya no es el mismo al tratarse de versiones claramente infantilizadas, pues incluyen sonrojantes accesorios como lupas y espejos para resolver juegos infantiles propuestos en el reverso de las cajas. Se realizan nuevos modelos acordes a la nueva imagen de la serie. Podemos ver a Batman y Joker en un nuevo estilo, a Robin (Tim Drake) representado como un niño y también a Nightwing, que aparece en la serie animada habiendo asumido ya Dick Grayson esta identidad. Es destacable, además, la aparición de las figuras de The Creeper, que aparece en los nuevos episodios, y de The Mad Hatter, villano no representado en anteriores colecciones y que curiosamente se ofrece ahora en su versión original y no con su nueva imagen. 

Más tarde, el fabricante Hasbro se hizo cargo de la colección de figuras poniendo a disposición de las jugueterías una nueva línea denominada Mission Masters.

Diferentes modelos de la línea The New Batman Adventures. 


Conclusión

A lo largo de los años, todos estos juguetes fomentaron la pasión por Batman de miles de niños que, como yo, pueden ahora disfrutar de nuevas versiones del personaje en infinidad de medios, sin límites al tan positivo enriquecimiento de la mitología batmaniana. La extraordinaria calidad de la mayoría de figuras y vehículos los ha situado como artículos muy apreciados y codiciados por los batfans, y la posible nostalgia añadida para quienes jugamos con ellos en aquellos gloriosos años de la década de 1990 los convierte en algo más que simples muñecos. Alimentaron una ilimitada pasión por Batman y dieron vida a los sueños locos de toda una generación que tuvo la suerte de crecer con una de las versiones del personaje más universalmente aclamadas y con un eterno lugar de honor en la historia del género.

Jorge González posa orgulloso junto a su gran colección de figuras. Se nos cae la baba.

Comentarios

  1. Estoy muy enganchado a tu página desde que la descubrí. Como fan del murciélago desde que vi la película del 89 (la primera vez que fui al cine) esta página es un tesoro. Ahora estoy más metido que nunca en el mundillo del cómic, ya había leído cosas, pero muy pocas. Quizás los señores Snyder fueron los que me invitaron a leer cómic, tanto Zack en el cine, como Scott en los cómic.

    Y desde que leí El Caballero Oscuro de Frank Miller quedé prendado de ese Batman, mi favorito.

    Repito, sigue así, aquí tienes un lector.

    ResponderEliminar
    Respuestas
    1. No sabes la ilusión que me da el leer comentarios como el tuyo, Tiex. Muchas gracias, de veras.

      Y es estupendo que te hayas introducido en el mundo de los cómics de Batman. A través de Twitter puedes hacerme llegar cualquier duda que tengas o simplemente compartir conmigo y con el resto de batfans tus comentarios.

      Gracias de nuevo y espero que disfrutes igual de los siguientes artículos que se publiquen en el blog.

      Eliminar
  2. Hola buen viernes. Quisiera consultar que figura es un barman serie animada griscon lanza misil

    ResponderEliminar

Comentar

Entradas populares de este blog

Tres Jokers: el criminal, el payaso y el comediante

Stephen King: Por qué preferí a Batman

Creciendo en los noventa: Los juguetes de ‘Batman Forever’

Teen Titans: Beast Boy ama a Raven